Las Orquídeas de Colombia

La Orquídea, más concretamente, la variedad denominada Cattleya Trianae, es la Flor Nacional de Colombia, según un concepto emitido por la Academia Colombiana de Historia en 1936.

Esta orquídea lleva este nombre en honor del botánico, explorador y médico Colombiano José Jerónimo Triana. Las Orquídeas Colombianas están catalogadas entre las flores más hermosas del mundo. La estructura y los colores de la Cattleya Trianae la hacen extraordinariament bella.

Del género Cattleya existen en Colombia 11 especies de orquídeas, todas apetecidas por su belleza y valor comercial. Sin embargo la mayor parte de las poblaciones silvestres se encuentran amenazadas por la tala indiscriminada de árboles que las portan sumado a la sobrecolecta de orquídeas con fines económicos amenaza su existencia.

Telipogon Esperanza

Las orquídeas conforman la familia más extensa del reino vegetal, con alrededor de 35.000 especies, divididas en unos 800 géneros distribuidos por todo el mundo. Colombia cuenta con aproximadamente 3.500 especies, ocupando el tercer lugar a nivel mundial.

En el Quindío se han identificado cerca de 200 especies. Las formas y fragancias de las orquídeas son el resultado de su coevolución con los animales polinizadores. Las orquídeas son plantas herbáceas que forman rizomas o seudobulbos sobre los cuales se desarrollan las hojas; aunque hay un buen número de especies terrestres, la gran mayoría son epífitas, es decir que se han adaptado para vivir sobre los árboles.

Con ocasión de una exposición internacional de flores que se realizó en Bogotá a comienzos de la década de los setenta, se eligió al Anturio Negro como símbolo de dicho certamen. Hubo quienes sugirieron que se declarase a esta especie, entonces de moda, como flor nacional. Pero el clamor popular no se hizo esperar y la opinión general, respaldada por la comunidad científica y por las academias, ratificó una vez más a la Cattleya Trianae como flor representativa del Colombia.

Las orquídeas fueron conocidas y apreciadas desde la Antigüedad. Existen escritos chinos de 1.500 años de antigüedad donde se hace referencia al cultivo de las orquídeas. En la antigua Grecia se le atribuían propiedades medicinales y afrodisíacas.

En Europa, el interés por ellas se despertó hacia 1731 cuando floreció la primera orquídea tropical del Nuevo Mundo, Bletia purpurea, en la colección del almirante inglés Charles Wager, quien la obtuvo del Jardín botánico de Chelsea. Desde ese momento, se suscitó un interés sin igual por la adquisición y cultivo de orquídeas exóticas, en particular por los miembros de las clases sociales más aristocráticas, quienes debían construir un orquideario como una obligación acorde con su estatus social. De hecho, cuando una orquídea florecía en tales colecciones, el evento daba lugar a grandes fiestas y la noticia cubría las primeras planas de los periódicos.

Para satisfacer el consumo de orquídeas raras y exóticas, durante muchos años los recolectores profesionales provenientes en su mayoría de Francia e Inglaterra se dedicaron a saquear sin misericordia los bosques americanos, poniendo a muchas especies en peligro de extinción. A principios del siglo XX, no obstante, la era de la denominada «orquideomanía» llegaba a su fin. Sus altos cosas dificultó el mantenimiento de los orquidarios privados. Con la depresión de 1929, el cultivo de orquídeas a gran escala definitivamente pasó a manos de empresarios comerciales.

El Quindío es una fuente botánica muy importante. Sólo para poner un ejemplo, Esperanza Mejía de Moreno, de la Asociación Quindiana de Orquideología, descubrío, hace tan solo tres años, en el año 2008, la orquídea quindiana Telipogon Esperanzae, en la vereda El Toche del municipio de Salento.

Bien lo describía Alexander Von Humboldt en una de sus bitácoras: “La montaña del Quindío es uno de los sitios más ricos en plantas útiles e interesantes. Allí encontramos la palmera Ceroxylon Andicola o Palma de Cera cuyo tronco está cubierto de una especie de cera vegetal; las pasifloras arbóreas y la magnífica Mutisia grandiflora, cuya flor escarlata tiene una longitud de 16 centímetros”.

El Quindío está lleno de diversidad natural, de cosas hermosas, como las orquídeas. Sólo en el Quindío se encuentran cerca de 200 especies de ellas ¿Cuántas conoce usted?

RECOMENDADO:

Libro: Orquídeas del Quindío. Esperanza Mejía de Moreno.

POEMA ORQUÍDEA COLOMBIANA

Por Héctor José Corredor Cuervo

Lirio de mayo, majestuosa flor,
exaltada por Mutis y por Triana
por copiar del arco iris su esplendor
y en su estigma la insignia colombiana.

Sus alas al abrirse cual sonrisa
quieren volar con la belleza extraña
para darle al humano una caricia
con gotas del amor de propia entraña.

Su pistilo abrazado por estambres,
que fecundan el polen de la unión,
es ejemplo de todos los mortales
para que nazcan flores de razón

¡Oh cara flor de exótica belleza!
que brota cual el ángel de rizomas,
quiero llevarla en mi alma con firmeza
y esparcir por el mundo sus aromas.

BIBLIOGRAFÍA

Orquídeas del Quindío. Esperanza Mejía de Moreno.

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Comments

  1. buenas tardes, perdonen que diga algo, pero me llamó mucho la atención de que tengan una Laelia como género de orquídea de Colombia, es que este género es de Brasil. lo mismo sucede con la foto de una Cattleya bifolia que tampoco es de Colombia. solo quería hacer esa salvedad…. así entonces la página sería mucho más atractiva y convincente…

    gracias

    Gerardo Torres

  2. Señor Torres

    Muchas gracias por su comentario, haremos las correcciones sugeridas.

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