Larga vida al Yipao

Símbolo del desarrollo y de la expansión cafetera, el Willys o, como es conocido nacionalmente, Yipao hace parte viva del Paisaje Cultural Cafetero.

Jeep es una marca de automóvilestodoterreno creada por la compañía Willys-Overland en 1941, que hoy día es una división de Chrysler Group. Para el año de 1940 los norteamericanos estaban convencidos de que su intervención en la guerra era cosa de días. Así que se redactaron unas condiciones para la fabricación de un coche capaz de transportar armamento ligero, municiones y los soldados necesarios para manejarlo. El Jeep combatió en todas partes. Su ligereza, la potencia de su motor, de válvulas laterales sin camisas de 60 caballos, su robustez y su tremenda eficacia en todos los terrenos, lo convirtieron en el vehiculo idóneo para los movimientos de tropas. 

El Willys originalmente fue un auto diseñado para la guerra por los americanos.

Pero no solo serviría para la guerra, y los colombianos los supieron aprovechar muy bien.

El fallecido general  estadounidense George C. Marshall definió al Jeep como “La mayor contribución de los Estados Unidos de América a las operaciones de guerra modernas”. De hecho, la historia de la Segunda Guerra Mundial es también la historia de los primeros años de Jeep, dado que después de 1941 participó en todas las campañas como vehículo ametralladora, vehículo de reconocimiento, ambulancia, camioneta, limusina para el frente, transporte de municiones, máquina para el tendido de alambres y taxi.

Los populares Jeeps Willys o Yipaos (como son conocidos en eje cafetero) están pegados a la historia del desarrollo quindiano por haberse convertido en una especie de mula de acero que colaboró enormemente al progreso de la región.

Los primeros 100 jeep Willys tipo militar llegaron a Colombia a partir de 1950, dentro del plan “Alianza para las Américas“, importados por la firma “Leonidas Lara e Hijos”, que los denominó “Los Agrijeeps“. Los vehículos sufrieron pequeñas modificaciones que les permitieron llevar gran cantidad de carga, arrastrar plantas eléctricas, trapiches, bombas de agua y peladoras de café y hasta trasteos. Desde entonces los Jeeps Willys forman parte de la vida cotidiana en la región cafetera del país, donde fueron convertidos en un elemento trascendental del trabajo en las fincas y pueblos.

Yipao, una realidad cotidiana que se transformo en icono de la cultura cafetera.

Gracias a su potencia, el Jeep Willys fue cómplice de impresionantes acarreos… en ellos viajan de numerosas familias Quindianas, mercancías, materiales para construcción, abonos y cosechas, por las trochas y las antiguas y difíciles vías cafeteras, ayudando enormemente a lo que la región sea lo que es hoy. No es difícil, aun en este tiempo, ver un Jeep Willys colmado de plátanos o de bultos de café, y más aun si es en el desfile del Yipao, en donde se cargan completamente con gran cantidad de objetos pintorescos, propios de la peculiar cultura paisa. Cuadros del Sagrado Corazón, vacinillas, materas, jaulas, relojes, incluso gallinas y el perro de la casa, son cargados en su lomo para que el monstruo motorizado haga todo el esfuerzo.

“Fiel como un perro, ágil como una cabra y solidó como una mula”, así definió el corresponsal de guerra Enrie Pyle, después de presenciar como miles de todo terreno contribuyeron al éxito de la operación Overload, el desembarco de Normandia con el que los aliados iniciaron la reconquista de Europa en la Segunda Guerra Mundial.

El desfile del Yipao, celebrado en el marco de las fiestas aniversarias de Calarcá remarca la importancia y lo represntativos que son los Willys dentro de la región, además de reconocer el aporteque brindaron al desarrollo de estas tierras.

Hizo los caminos, forjó la economía regional, transportó los productos agrícolas y los hombres que los producían y, de esta forma, el Yipao se convirtió en una de las expresiones más auténticas del paisaje y del folclor cafetero.

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Comments

  1. Jorge R Q says:

    es importante, muy importante conocer que si bien es regional la utilizacion del jeep como intrumento diario para el progreso y desarrollo de la cultura cafetera; fué en Armenia donde el evento llamado “Yipao” relució para la población, Calarcá y otros municipios han ido adoptado esta costumbre de hacer desfiles de yipao, pero realmente esta es una tradición de Armenia, y es en Armenia donde se hace anualmente en octubre el desfile mas importante de Yipaos; no en Calarcá.

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